zondag 29 november 2015

De Kazematten van Ieper

Ik heb Ieper een aantal keren bezocht, over het algemeen in het kader van eerste wereld oorlog bezienswaardigheden. Ook ben ik er wel eens in een in de auto ontwaakt omdat we het plan hadden opgevat om vanuit Terneuzen naar Barcelona te rijden maar het, mede gegeven het tijdstip, ter hoogte van Ieper al hadden opgegeven.

Ontwaken in een auto is toch geenszins te vergelijken met een hotel. Ik voelde me een beetje brak en het roepen van de woorden Ober, een roombotercroissantje alstublieft! had allesbehalve de gewenste uitwerking. De ober kwam niet. Ook mijn reisgenoot die ongetwijfeld even brak was als ik reageerde niet. Die was dood, of sliep wellicht nog. Het bleef hoe dan ook stil. Zo stil als een zondagmorgen in een weiland ergens in Ieper...

Chloor & mosterd

Ieper was tijdens de 1e wereldoorlog door de Duitsers aan drie zijden omringd maar de stad veroveren, dat lukten ze dan weer niet. Tijdens de vier slagen om Ieper werd de stad er allesbehalve mooier op. Nadat de eerste slag op niets uit liep zetten de Duitsers gedurende de tweede slag chloor- en gifgas in. Later zou ook mosterdgas volgen. Daar werden dan weer met name de soldaten niet mooier op.

Mosterdgas. Het woord op zich klinkt redelijk onschuldig, maar het helpt de longen om zeep, veroorzaakt blaren, vernietigt het zicht, veroorzaakt doofheid, je gaat er bloed van spugen, je loopt er van leeg en je zou er zelfs misselijk van kunnen worden. Enfin, het maakt dat je wenst dat je maar beter gelijk dood bent.

Een allesbehalve humane maar kennelijk wel een erg effectieve oplossing om je tegenstanders uit te schakelen, ook in het heden en in het recente verleden, zoals bijvoorbeeld in Irak in de jaren 80 of zoals in Syrie in het beschaafde 2015.

Du pain, du vin et du sarin?

Ook in Europa weten we inmiddels waar Assad & ISIS het mosterdgas halen en worden er maatregelen genomen om Japanse toestanden in Frankrijk en Belgie te voorkomen. Naar goed Europeesch voorbeeld natuurlijk weer veel te laat want deze dreiging zou toch al veel langer bekend moeten zijn? Dat komt vast omdat het dossier nog niet in alle officiele vier-en-twintig talen van de EU vertaald is. Eigenlijk heel logisch.

Wellicht moeten eerst de dijken breken in Nederland (in de vorm van een stukje water mismanagement), het bier in Belgie verpest worden (ronduit schandalig) en de wijn in Frankrijk vergiftigd worden voordat er serieuze stappen genomen worden, anders als het simpelweg compleet lamleggen van de samenleving.

Een verwoeste stad

De derde slag staat ook wel bekend als de slag bij Passchendaele en is een geschiedenis op zich, waarover later wellicht meer. Op 18 maart 1918 kwam de vierde en laatste slag om Ieper ten einde. Wat het uiteindelijk opgeleverd had was een kleine half miljoen dode soldaten. De Duitsers hadden het nog steeds niet geschaft en de stad was bijna geheel verwoest...

Menenpoort

De wederopbouw van de stad is zeer goed gelukt maar dat duurde wel zo'n vier decennia. Er zijn nu vele bezienswaardigheden te vinden, waaronder de Menenpoort, een Brits oorlogsmonument aan oostzijde, waar elke avond om 8 uur de Last Post wordt gespeeld ter herinnering aan den gesneuvelden.



Rijsselpoort

De Rijsselpoort is een stadspoort in het zuiden van de oude stad, op de weg naar Rijsel. Het is de oudste nog bewaarde stadspoort. De stadsbrouwerij Kazematten is gevestigd onder de vestingen die de stad omwallen. De unieke historische Kazematten van het Houten Paard aan de poort zijn omgetoverd tot een brouwerij.

Lekker bier, dat is niet vies.

Wipers Times 14, vernoemd naar een soldatenkrantje van de Britten, die Wipers blijkbaar lekkerder vonden bekken dan Ypres of Ieper, van de Kazematten brouwerij is een fijne Belgische blondine, gemaakt van vier granen en vier kruiden en daarmee vast ook heel gezond.

Sterker nog, het zaad van de geneeskrachtige Mariadistel is een van die kruiden. Een slachtoffer van een gifgasaanval genees je er ongetwijfeld niet mee, maar misschien kan het wel die hardnekkige verkoudheid fixen.

Lekker bier, dat is niet vies, zo ook deze. Hoewel ik het je sterk kan aanraden om eens een keer richting Ieper af te reizen kan je dit biertje bijvoorbeeld ook bij de Man van Drank (Bier & zo) te Rotterdam of bij Flink Gegist te Delft verkrijgen.

maandag 23 november 2015

Barbaren rammelen samen met 1984 aan de poort

De eerste keer dat ik met Barbaren in aanraking kwam leverde rare taferelen op. Lang lang lang geleden, in den Rotterdamsche oude haven, om precies te zijn bij Pardoen, smaakte zo'n Barbãr uitstekend. De volgende deed dat trouwens ook. En die daarna...

Tot zover niets aan de hand maar gecombineerd met honing kan bier een hele geniepige uitwerking hebben, iets waar je pas achter komt zo ongeveer vanaf het moment dat je opstaat en zoiets hebt van nu heb ik even genoeg bier gehad. Het bleek een misrekening. Met de kennis van nu zou ik kunnen zeggen dat ik teveel bier had gehad.

Een onsamenhangend verhaal

Eenmaal bij je huis aangekomen, bel je aan en vertel je je vrouw dat je telefoonnummer bent vergeten om te kunnen vragen wat je pincode ook al weer was opdat je je huissleutel terug kunt vinden teneinde binnen te geraken. Een onsamenhangend verhaal vindt u? Dat vond mijn vrouw heel toevallig ook al.

Niet alleen bier en honing maar ook het land van melk en honing is iets uit het verleden. Barbãr laat ik maar beter een beetje links liggen. Dat hoeft geen hele ingewikkelde besluitvorming met zich mee te brengen.

Iteraties

Helaas laten Barbãren ons niet links liggen. Hoort, de hedendaagse barbãren rammelen aan den poort en we verdedigen ons tegen hun invasies met mooie woorden en met kaarsjes. Dat zal ze leren! En natuurlijk nieuwe bombardementen, wat weer leidt tot nieuwe terroristische acties, waarna we rouwen, mooie woorden formuleren, stille tochten organiseren en kaarsjes zullen branden. En gebouwen kleuren achtereenvolgens blauw-wit-rood of eventueel zelfs zwart-geel-rood.

Er zijn een hele hoop iteraties nodig voordat er überhaupt iets zal worden geleerd maar ik vrees dat, los van de vraag of religie an sich op z'n minst ontmoedigd (want vaker resulterend in een hoop ellende dan in hoop) zou moeten worden, wat we uiteindelijk zullen leren vooral is dat we er stiekem toch weer een klein beetje ingeluisd zijn. We zullen opstaan maar we zullen er alweer achter komen dat het niet de hoogste tijd maar eigenlijk al veel te laat is.

1984

Onze privacy en vrije wil ingeleverd onder het kopje van terrorismebestrijding. Dat komt de overheden op meerdere niveaus verdacht goed uit. (Vergeet u evengoed uw alu hoedje niet!) Meer EU bevoegdheden, want dat is keer op keer zo'n goed idee gebleken en meer controleer- en afluisterpraktijken.

Mijn feeschtboek en mijn email worden gescand. Hoe erg kan dat nu zijn? Maar nog even geduld en dan gaat mijn ziektenkostenpremie ongetwijfeld sterk stijgen want te veel Barbãr geconsumeerd in het verleden en onderweg naar Spaansche of Grieksche kusten gaan niet alleen onze schoenen uit maar vinden we het straks doodnormaal om in den blote snikkel danwel punani door de scannert te lopen. U heeft immers toch niets te verbergen? Nou dan! Ook zal menig blog zal verboden worden want net iets te maatschappij kritisch danwel onvoldoende politiek correct en derhalve niet conform newspeak.

Lekker bier, dat is niet vies!

1984 is dus allang begonnen maar een biertje is gelukkig nog niet verboden.

Ik had nog zulke goede plannen maar toen ik de Barbãr in beugelfles bij de Man van Drank aantrof kon ik het toch niet nalaten opnieuw van het bier met de honing te proeven.

Lekker bier, dat is nog steeds niet vies. En weer een Barbãr op z'n tijd? Dat moet kunnen. Daar komen we vast wel uit. Toch...?

zondag 15 november 2015

Ch'est ti, ch'est mi of: Ch'Ti & andere Franse toestanden

Onderweg naar familie, welke hun Hollandsche huisje ingeruild hebben voor een Fransche versie, reden wij door Maroilles en daar verkopen ze uitstekend bier, stinkende maar hele lekkere kaas en nog heel veel andere dingen. En je kunt er flamiche eten.

Het was rond lunchtijd en een flamiche, dat klonk op de een of andere manier heel aantrekkelijk. Of zouden het toch de biertjes zijn geweest die ons in den eetzaal nabij de abdij deden belanden?

Hip

Ch'ti is tegenwoordig helemaal hip en manifesteert zich met name in de vorm van merchandise spulledingen maar - veel belangrijker - ook in de vorm van Ch'ti bier. De naam Ch'ti, waarmee de bewoners in deze streek en hun bijbehorende dialecten worden aangeduid, zou in de eerste wereldoorlog zijn ontstaan toen er enige verwarring onstond op het moment dat soldaten uit andere Fransche regio's met dit voor hun onverstaanbare dialect in aanraking kwamen.

In de loopgraven was communicatie ongetwijfeld toch al niet altijd eenvoudig en als c'est toi? dan klinkt als Ch'ti dan gaat dat niet helpen. Ch'est ti, ch'est mi. Eh... biertje? Het is zo'n beetje als ik mij de gemiddelde conversatie in het Europees Parlement voorstel.

Hop

Wachtend op de flamiche, wat dankzij een hoppige Ch'ti blondine geenszins vervelend was, kon ik eens rustig mijn gedachten over Frankrijk laten gaan. Zou het hier echt zo veel beter zijn als in pak 'm beet Rotterdam? Leven als een god in Frankrijk, die uitdrukking is vast niet zomaar verzonnen dus het moest hier ongetwijfeld chill zijn.

La Grande Guerre en haar opvolger behoren tot een ver verleden. En chill is het in Frankrijk. Dat wil zeggen, totdat op vrijdag de 13e, ongetwijfeld weer heel bewust getimed, terroristen Parijs in een soort van slachtveld omtoverden. Daar had een hele andere god weer iets mee van doen.

Dooddoener

Veel politie, angst, achterdocht en meer polarisatie. Dag open samenleving, hallo politiestaat en gefeliciteerd IS. Een total war is niet eens zo heel ver weg meer. Maar vooralsnog heerst in Nederland nog altijd een tamelijk naïve dit moeten we niet willen met z'n allen houding en kaarsjes, daarmee wordt het lastig verdedigen tegen kalasjnikovs.

We hebben het niet geweten roepen zou nu pas een echte dooddoener zijn geweest. Want welck een onaangename verrassing! Een aantal daders zijn via Griekenland Europa binnen gekomen onder het mom van vluchteling en aldus zielig. Er is nu wel heel erg veel EU propaganda nodig om de bescheiden hoeveelheid vluchtelingen die het wel werkelijk nodig hebben nog de helpende hand te kunnen bieden.

Er blijven een hoop vragen onbeantwoord. Wie is er nu werkelijk verantwoordelijk? Komen er nu eindelijk lijken uit kasten of kan het wellicht helpen om nog een paar dode jongetjes het strand op te slepen teneinde nieuw draagvlak onder de bevolking te creeren? En, Wir schaffen das, is er eigenlijk ook een fransche variant van dit ongeloofwaardige sprookje?

Een fijn biertje

Het is een fijn biertje (jawel, weer een nieuw predikaat) en het combineert goed met een flamiche. Ook in Fransch Vlaanderen weten ze wat lekker bier is.

Eerder moesten we ons nog behelpen met laffe (en lauwe) Kronenbourgs maar Frankrijk gaat allang niet meer alleen maar over wijn en kaas maar steeds meer ook over bier. En over dood en verderf. Dat dan weer wel. Proost & rip...

zaterdag 7 november 2015

De Koperen Kat en een verradelijke maar fijne triple; die Balthasar toch

De beste ontdekkingen gebeuren gewoon op een gemiddelde zaterdagmiddag, bijvoorbeeld onderweg naar de doe-het-zelf zaak. Je bent op zoek naar een lamp en je komt thuis met bier. Daarom moet je dus nooit te hard zoeken naar iets, opdat je het dan alsnog spontaan gaat vinden. Of in ieder geval met bier thuiskomt.

Aan de Schie te Delft reed ik langs de Koperen Kat, een Delftse stadsbrouwerij, gevestigd bij de oude kabelfabriek. Na mijn bezoek aan de doe het zelvert, waar ik niet vond wat ik zocht, stapte ik er binnen en vond wat ik niet zocht maar wat interessant genoeg bleek om tot nader onderzoek over te gaan.



Nader onderzoek

Het nader onderzoek bestond uit het consumeren van de Balthasar, de verradelijke triple uit de stal van de Koperen Kat en die Balthasar G, dat was bepaald geen gezellige vent.

Nadat Willem van Oranje, voor wie nog zo'n prachtig lied (Het huidige koningslied is er werkelijk niets bij) is gemaakt, vogelvrij werd verklaard door Filips II, kwam de dag waarvan je wist dat die zou gaan komen. Willem, die de Spanjaarden maar weinig tof vond, werd door Balthasar G vermoord, met name vanwege een religieuze kwestie.

Gevierendeeld

In 2015 zou hij zijn weg gekomen met een beetje schoffelen en wat voorwaardelijke gevangenisstraf maar in 1584 waren ze toch wat daadkrachtiger. Gevierendeeld en onthoofd werd onze Balthasar G. en zo zou je je wellicht ook voelen mocht je een stuk of tig van deze triple achterover gieten, wat ik natuurlijk evenmin als vierendelen of onthoofden zou willen aanraden. Dat moeten we immers niet willen, met z'n allen.

Maar voor het geval het idee ontstaat dat we in onze tijd toch zeker wel een stuk intelligenter en wijzer zijn geworden wijs ik er graag nog even op dat ook in het heden helaasch mensen rond lopen wier enige bijdrage aan de discussie moord is.

Bijvoorbeeld Volkert van der G. of Mohammed B., dat zijn geen types met wie ik graag ergens een biertje zou willen gaan drinken (of eventueel een biologisch biertje, danwel een glas munt thee; daar ben ik niet moeilijk in). Stel je voor dat we het niet eens worden over de rekening! Het is jammer dat daarmee de discussie bij voorbaat dood is, maar liever de discussie dan ik zelve.

Maar, dat is fantastisch!

Deze mag in het rijtje naast de de Westmalle triple en de Zundert staan. Geen bier uit de grensstreek maar wel vernoemd naar een man met een nare streek.

Een fijn bier, wat zeker nader nader onderzoek verdient, maar dan wel met mate(n) (die een beetje te vertrouwen zijn). Dat is natuurlijk ook veel gezelliger.

zondag 1 november 2015

Bier aan de grens II, Zundert & 100 jaar doodendraad

Zundert, daar ben ik nog nooit geweest, maar welck een fijne trappist is dat bier uit Zundert zeg. Deze mag ik graag drinken, zo nu en dan zelfs in plaats van een Westmalle Triple en dat zegt wat, in mijn geval dan toch in ieder geval.

Eerder schreef ik over Achelse kluis en zo kwam ik erachter dat ook in Zundert den dooden draad een fenomeen is. Niet zo heel raar natuurlijk als je bedenkt dat Zundert evenmin ver weg is van de Belgische grens.



100 jaar doodendraad

De draadversperring, de zogenaamde Grenzhochspannungshindernis, stond onder zo'n kleine 2000 volt en moest verhinderen dat vluchtelingen, oorlogsvrijwilligers en Duitse deserteurs België ontvluchtten. Hongarije nu een ongezellig hek, België toen een ongezellige draad. En niets geen bier dus, maar slechts den dood. Zo’n duizend mensen werden geëlektrocuteerd.

Kent u die uitdrukking?

De geschiedenis is cyclisch, kent u die uitdrukking? Of zijn al dan niet gelukzoekende 'Syriërs' dan toch iets anders dan Belgen of Duitsers? Gebaseerd op resultaten uit het verleden, die, zo wordt ons geleerd, geen rendementen in de toekomst garanderen, zijn de laatsten in ieder geval meester in politiek correct denken geworden.

Dat resulteert dan weer in een soort van sociale segregatie waar de spreekwoordelijke honden geen brood van lusten en waar je, afhankelijk van aan welk kant van het spectrum je je wenst te bevinden, de andere partij (m/v) links of rechts te pas maar vooral te onpas een bloksnor aan wilt meten. Dat zou deze maand overigens niet eens al te veel opvallen maar met mannen met ballen heeft het elkaar toewensen van een bloksnor dan weer weinig van doen, wat dan toch een beetje jammer is maar dit even geheel terzijde.

Terwijl in pak 'm beet Dortmund mannen met een-gestrekte-rechterarm aandoening fijn in de gemeenteraad zitten bestaan er anderzijds politici die onder het motto wir schaffen das het huisch eens lekker laten doortochten door alle ramen, het liefst tegenover elkaar, open te zetten. Enige nuance is compleet zoek. Het debat is dood. Voor of tegen. Wat kiest u? (Kruischt u toch aan, let op, meerdere antwoorden mogelijk)

Anders als zijn naam fonetisch bezien wellicht doet vermoeden is in dit verband Wiert Duk allesbehalve een vreemde eend in den bijt. Nuance & gezond verstand bestaan. Zo heel erg moeilijk hoeft het niet persé te zijn. Waren er überhaupt maar politici met deze inzichten maar dat blijkt tot op heden toch iets te veel gevraagd.

De dodendraad leeft

De dodendraad leeft. Enkele kunstenaars wilden een monument maken ter nagedachtenis aan deze slachtoffers en zetten een crowdfundingproject op. In dat kader is er, net als bij Achel, een reconstructie van een stuk van de draad gemaakt. Daarnaast is er een herdenkingsveld aangelegd en over een afstand van 10 kilometer zijn er krokusbollen geplant. Dat ziet er vast mooi uit, in de lente...

Maar, dat is fantastisch!

Wat een goede trappist al niet te boven brengt. Een Zundert mag er zijn. Geen discussie mogelijk. Het label Maar, dat is fantastisch is hier op z'n plaats. Ik dacht eerder dat het Lekker bier, dat is niet vies label het hoogste predikaat zou zijn op zevenbier.nl , maar niets blijkt minder waar. Zundert, dat is bier om bleij van te worden. En dat is toch het belangrijkste min of meer...